Living The Life Without Labels

Quem matou a indústria da música cristã contemporânea?

AP710202019

Por Tyler Huckabee
A antiga banda de Derek Webb, Caedmon’s Call, já foi a queridinha da indústria de música cristã contemporânea (CCM). Seu álbum de estréia homônimo, lançado em 1996, vendeu mais de 250.000 cópias, e o seguinte, 40 Acres, vendeu cerca de 100.000  a mais. Shows ao vivo do Caedmon’s Call freqüentemente vendiam além, e realmente ampliou o quadro de fãs da CCM. Você provavelmente viu os estudantes universitários com seus pais em shows do Caedmon‘s Call.
Hoje, Caedmon’s Call é uma lembrança empoeirada, tardia, de uma indústria pesada. As chances são que você nunca ouviu falar de Caedmon’s Call. Mas a história da banda é um microcosmo interessante, se não uma metáfora, da CCM como um todo. No auge da CCM, cerca de 50 milhões de álbuns CCM eram vendidos anualmente. Em 2014, esse número havia caído para 17 milhões. A Revista CCM já há muito parou por problemas de impressão, e compositores cristãos modernos lutam para penetrar as massas, além de escrever canções de adoração para reuniões da igreja.
A decadência da CCM é um reflexo do interesse minguante da América no cristianismo como um todo. O declive íngreme em vendas da CCM deixou rótulos e artistas que olham fixamente para o vazio ao lado de seus pastores cristãos, coçando a cabeça, perguntando onde ele errou.
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O nascimento da CCM pode ser rastreada até ao Jesus Movement no final dos anos 1960, e foi conduzida pela sua infância por hippies tementes a Deus como Larry Norman. Mas, ela realmente não decolou até mais de uma década depois, como resultado de pioneiros como Andrae Crouch e Amy Grant. Grant foi especialmente reveladora, uma adolescente formosa, cujo vaguaries lírico deixou uma pergunta muito aberta quanto a saber se ela estava cantando sobre Deus ou meninos. Foi uma estratégia potente, e isso levou a vários singles no topo da Billboard e o primeiro álbum cristão a atingir a marca de disco de platina. Sua fama iria aumentar as fortunas de seu tecladista, Michael W. Smith, cuja carreira na CCM viria a se tornar quase tão influente como a de Grant.
Como esses cantores espirituais se tornaram grandes estrelas, eles provaram que a CCM poderia ser mais do que simples registros, algo recorde, abastecido para apaziguar pastores de jovens; o que era um grande negócio. Isso lançou as bases para a próxima onda de cantores fiéis, incluindo Phil Keaggy, o Newsboys, Steven Curtis Chapman e Jaci Valesquez. Jars of Clay, com seu inescapável hit Flood” (1995), fez grandes ondas de rádio da faculdade. Petra lotando arenas globais, e vendeu quase 10 milhões de álbuns. Juntos, esses artistas ajudaram CCM num dos mais rápidos crescimento na América do gênero da música, onde muitas bandas encontraram apelação do cruzamento entre ambos os ouvintes espirituais e temporais.
Voltar nos anos 90, você poderia acreditar que Jesus Cristo era Deus e criar arte que ainda era interessante, e ao mercado em geral que responder“, diz Kevin Max.
Ele deve saber. Afinal, ele passou os anos 90 como um membro do dcTalk, inquestionavelmente maior história de sucesso da década da CCM. Formada em 1989 como um trio de hip-hop, o grupo se transformou em um ato grunge após o sucesso de Nevermind do Nirvana, e prontamente começou a gravar álbuns duplos de platina. Em 1997, não era incomum encontrar músicas do dcTalk em cartas à MTV ou Billboard, tornando-os um dos bens mais valiosos da CCM: uma banda cristã, que também apelou para a cultura em geral.
Em retrospecto, não é difícil perceber porquê. O grupo teve um ouvido para a agressão alt-rock que nunca se perdeu em sua sensibilidade pop, e canalizou tudo em um show ao vivo verdadeiramente emocionante. Se você ignorar as letras eclesiasticamente liberais (uma amostragem de títulos das canções: “Jesus Freak“, “Into Jesus“, “So Help Me God”), você pode imaginar que você estava ouvindo algo bom o bastante a nível Stone Temple Pilots B-sides.
Quando Max foi convidado a participar do dcTalk, ele o fez sem saber muito sobre CCM (Para dizer ‘cético’ seria colocá-lo de ânimo leve“, ele admite) – que pode ter sido apenas o que o ato necessário. Não saber as regras ajudou dcTalk quebrar todas elas. As letras de uma faixa do grupo em 1995 chamava-se  Jesus Freak. Mas se eu tropeçar?” perguntou: “E se eu perder meu passo e eu fizer todos nós de idiotas? Será que o amor continua quando a caminhada se torna um rastreamento?” Tais questões de contraventamento em uma religião conhecida por dar respostas deu à sua música uma vantagem ousada.
“Nós estávamos chegando“, diz Max. “Nós estávamos tentando comunicar com o não-crente, tanto como nós estávamos comunicando para o crente. Hoje, quando ouço rádio cristã e vejo os festivais, e vejo o que está acontecendo na igreja, eu não vejo mais de que a interatividade. Onde eu estou agora, é quase como se as portas fecharam na experimentação com letras e imagens e idéias para as pessoas interagirem.
Isso é uma avaliação ecoada por Matt Bronleewe, um produtor veterano de CCM que ajudou a iniciar Jars of Clay, outra titã dos anos 90 na CCM. Bronleewe desde então tem colaborado com todos, de Michael W. Smith a Nashville’s Hayden Panettiere.
Houve um tempo em que você podia ouvir uma música sobre Deus, mas não havia um entendimento de que ele também pode trazer algo mais para a mesa“, diz ele.
Como a indústria da música começou a enfrentar as perturbações do mercado digital, etiquetas cresceram muito mais belicosas desses tipos de riscos, diz Bronleewe. Não há muito espaço para falhar mais”, explica. “E um presente criativo de tal falha. Quando a capacidade de falhar é tirada, isso é combustível para muito medo. É estreita a associação dos produtores e escritores, a tal ponto que há uma mesmice que começa a ocorrer.
A indústria da CCM começou contando com apostas certas, e a aposta mais segura de todas foi o que está amplamente conhecida como música de adoração” canções que pessoas cantam na igreja. Inicialmente alimentada por músicos como Chris Tomlin e Sonic Flood, adoração desde então se tornou o principal produto de exportação da CCM um fato, bandas focadas no culto como Hillsong United têm alavancado em tocar em estádios ao redor do mundo.
Mas seja comol for, a CCM poderia ter ganho em jogar sua sorte com música de adoração, é em grande parte perdida em sua capacidade de infiltrar-se no Top 40 ou a ocasional compilação Now That’s What I Call Music! . (Uma grande exceção é no topo das paradas emcee Lecrae, e a CCM está agarrada a ela como um bote salva-vidas.) Para a maior parte, os artistas CCM têm sido conteúdo para qualquer jogar pelo seguro e manter o seu corte de encolhimento de atenção dos Estados Unidos, ou atacar por conta própria e procurar outros párias.
John Mark McMillan escolheu a última opção, a elaboração de alguns conjuntos de rock and roll verdadeiramente memoráveis com ruminações frequentemente convincentes sobre a fé. Este caminho não fez dele um sucesso estrondoso, mas em suas palavras, “Eu entrei nessa porque eu amo o que faço e quero fazer o tipo de música que eu faço. Fazer muitos compromissos não valeria a pena.
Na CCM, se você quer cantar sobre determinados assuntos, coisas mais desconfortáveis, você não vai ter uma oportunidade“, diz ele. Mas no mesmo fim, se eu quiser cantar sobre Jesus no Top 40, isso não vai acontecer também. Os porteiros do mundo são tão estranhos. O problema é que, se eu sou um crente e eu quero cantar meus pensamentos honestos a respeito de Jesus, é como, ‘Onde é que eu faço isso?’ “
Essa é uma pergunta que muitos de artistas cristãos de hoje podem muito bem estar se perguntando músicos com mensagens convincentes e talentos de classe mundial, mas sem rótulos dispostos a dar uma chance a eles.
A indústria diminuiu em fazer música de igreja para igrejas, incapazes de recapturar as idéias que o tornaram uma força tão proeminente nas décadas passadas. Pelo menos, é assim que Derek Webb do Caedmon’s Call se sente.
A maneira que eu poderia descrevê-lo para nossa banda é esta: Você está fazendo algo“, ele diz: “É significativo e é real e é observável e é orgânico.. Isso torna-se sua biografia. Mas, em seguida, dois anos, que é a bio, coisa significativa mais real, orgânica sobre você. E tudo que você está tentando fazer é manter os elementos dessa bio, na esperança de que você possa um dia realizá-la novamente. Você encontra-se fazer um monte de compromissos, mas você ainda não está recebendo as indicações ou os prêmios de vendas. Você não precisa mesmo de alguém para dizer-lhe as coisas estão caindo. Você colocar a ideia em sua própria cabeça. Você só fica se perguntando a mesma pergunta: “Como é que vamos voltar a isso?
Essa é uma pergunta que toda a indústria CCM está se fazendo.

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